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Avez-vous déjà remarqué que presqu’aucun objet ne suscite autant l’intérêt des chats qu’une bonne vieille boîte, particulièrement celles en carton? En effet, tous les propriétaires de félins domestiques savent que la boîte est l’oasis de paix le plus inspirant pour l’animal chéri et que plus elle est petite, plus elle semble attirante. Mais pourquoi les chats aiment-ils tant se pelotonner dans une boîte? Est-ce un jeu ou existe-t-il une raison plus profonde qui les pousse à s’y engloutir de façon irrationnelle? Claudia Vinke, vétérinaire à l’université d’Utrecht, aux Pays-Bas, a tenté d’y répondre dans une étude menée au sein d’un refuge pour animaux. Après avoir sélectionné 19 chats, nouvellement arrivés au refuge, elle les a séparés en deux groupes. De banales boîtes ont été fournies au premier groupe. Mais pas au deuxième. Les scientifiques ont alors constaté qu’au bout de plusieurs jours, les chats qui disposaient de boîtes étaient moins stressés. Non seulement s’habituaient-ils plus rapidement à leur nouvel environnement mais ils étaient aussi plus prompts à interagir avec les humains. Dans ce cas, la boîte agit comme « un mécanisme d’adaptation », selon la chercheuse. Par contre, qu’en est-il du comportement du félin qui n’est pas en situation de stress? Par exemple, le chat qui demeure bien pénard dans son petit train-train quotidien et qui voit apparaître une boîte de carton peut-il bénéficier de celle-ci, autrement qu’en la percevant comme un jouet? La recherche d’un espace confiné est un comportement instinctif pour le chat. Dans la nature, un espace clos est souvent sécuritaire. En effet, l’animal peut se cacher des prédateurs et ainsi augmenter ses chances de survie. Il peut aussi tendre une embuscade à une proie potentielle. Il peut même y pratiquer son activité favorite : dormir (entre 18 et 20h par jour). L’attirance des chats pour les boîtes peut aussi s’expliquer pour des raisons de confort. Les lieux restreints et clos retiennent la chaleur dont les chats ont besoin. Leur température de confort se situe en effet entre 30 et 36°C. En définitive, les chats ne considèrent pas seulement les boîtes comme de simples jouets, mais également comme un abri. Ainsi, elle peut donc contribuer à son bien-être. Alors un conseil, ne jetez plus vos boîtes en carton. Donnez-les à votre chat ! Vous pourrez en profiter tous les deux!

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